Gnistorna flyger och vit rök bolmar upp runt hästen Viggos bakhov när han får nya skor hos hovslagaren Fredrik Strange i Sproge. Han har jobbat som hovslagare i över 20 år men det var först under 2015 som han började tävla i hovslageri. Han kom till en punkt i sitt yrkesliv då han kände att han inte längre utvecklades och insåg att den långa erfarenheten inte bara var av godo.

– Jag tyckte inte att jag hängde med i utvecklingen. Att tävla är ett sätt för mig att hålla mig vaken, säger han samtidigt som han passar in skon efter Viggos hov.

Att han började tävla berodde också på att han ville umgås mer med andra duktiga hovslagare.

Artikelbild

| Skon hettas upp och kan då formas så att den passar hästens hov perfekt.

Han är nu den ende hovslagaren på Gotland som har mästarbrev, han har kommit på sjätte plats i SM och förra helgen blev han uttagen till svenska landslaget i hovslageri. Nu väntar en hektisk tävlingssäsong.

– I april åker jag till Holland och tävlar, den sjätte juni är det SM och sen blir det VM i Stoneleigh i England i september, säger han.

I landslaget tävlar man om världsmästartiteln i fyramanna-lag.

– Jag känner de andra tre väl och vet vilka styrkor och svagheter de har, säger han.

Artikelbild

| Tre skor som Fredrik Strange smidde under provet inför Mästarbrevet.

Tidigare har han tävlat tillsammans med sina kompisar på Gotland, Timmy Hoas och Thomas Estrin.

– Nu tävlar vi för Sverige, det är lite annorlunda, säger han.

Artikelbild

| Det ryker när Fredrik Strange varmskor hästen Viggo.

TV+TEXT: "Ny smedja en knutpunkt för öns hovslagare"

Fredrik Strange är egen företagare och att vara hovslagare innebär mycket ensamjobb.

Artikelbild

– När man stått ensam hemma i många år så får man en egen stil. Man gör som man brukar tills någon ifrågasätter det, säger han.

Han menar därför att lång erfarenhet inte alltid är en fördel.

Artikelbild

– Det är lätt att fastna i gamla spår och göra samma jobb hela tiden, man måste tänka nytt. Man blir inte bättre av erfarenhet, det är som att man har ett gummiband i ryggen som drar en tillbaka, säger han.

Att tävla innebär också att man måste träna en hel del. Ofta tränar han tillsammans med andra hovslagare.

Artikelbild

Som exempel tar han upp sin unge hovslagarkollega Timmy Hoas.

– Han har nästan ingen erfarenhet men all erfarenhet och kunskap han skaffar sig är bra, då går det fort framåt. Vi hjälps åt och utvecklar varandra, säger Fredrik Strange.

Artikelbild

Hästen Viggo är färdigskodd och hovarna blankputsade när ägaren PM Skiöld leder ut honom över den isiga gårdsplanen.

– Viggo har ju broddar men det har inte jag, säger PM Skiöld och går med hästen mot transporten som han parkerat på en isfri gräsplätt.

Artikelbild

Oftast åker Fredrik Strange ut till sina kunder men en del kunder kommer med sina hästar till smedjan som han har hemma på gården i Sproge.

Smedjan är helt nybyggd och blev klar första januari i år. I våras råkade Fredrik Strange ut för en olycka i sin gamla smedja som då brann ner.

Artikelbild

Han smider hästskorna i en gasolässja och det var när han skulle byta gasoltub som någonting gick fel. Gasol läckte ut i luften och så small det till.

– Jag fick en gasexplosion och fick rätt mycket i ansiktet, säger han.

Artikelbild

Han brände sig även på händerna.

– Jag sprang in och tog kallvatten över mig, säger han.

Artikelbild

Efter att han lämnat smedjan och sprungit in tog elden fart. När han kom ut igen upptäckte han att smedjan stod i lågor. Men då var det redan för sent att rädda byggnaden.

De första dagarna visste varken han eller läkarna hur svåra brännskadorna var.

Artikelbild

– Det var rätt tufft. I början såg det för jävligt ut. Läkarna visste inte om de skulle behöva operera bort mina läppar, säger han.

I tre dagar efter olyckan var Fredriks Stranges läppar så svårt brännskadade att de var alldeles vita.

Artikelbild

– Det tog ett par dagar men så började färgen komma tillbaka på insidan av läppen, säger han.

Nu, nästan ett år efter olyckan, syns inga spår efter brännskadorna i ansiktet.

Artikelbild

– Jag blev ljuskänslig och mina rynkor brändes bort, säger han halvt på skoj.

De materiella skadorna blev stora. I princip det enda som kunde räddas var det rejäla städet.

Artikelbild

– Det är tur att jag har så goa kompisar, alla verktyg brann inne men de samlade ihop nya verktyg. Jag fick en ny tång och en dag kom en ny ässja, säger han.

Ena väggen inne i den nya smedjan pryds av texten: "Här vakar sankt Eligius när Mäster Fredrik smider."

– Sankt Eligius är smedarnas skyddshelgon. Han finns avbildad i Öja kyrka, i Rom och i Nice, säger Fredrik Strange.

Han ser fram emot årets tävlingar, men inför tävlingarna återstår många timmars träning.

Under tävlingarna ska deltagarna både smida hästskor och sko hästar, arbetet bedöms sedan av en jury. Inne i smedjan finns ritningar över de skor som han ska tillverka och bedömas på under de olika tävlingarna.

– Det blir en hög med skor innan man tränat klart, säger han.